Uiterlijk

De nijlstekelmuis is een ondersoort van de Afrikaanse stekelmuis, welke niet in gevangenschap voorkomt. Ze zien er echter zeer gelijkend uit. Namelijk een lichaam van ongeveer 10cm en een even lange staart en een gewicht van 30 tot 40 gram. Ze zijn duidelijk herkenbaar aan de zwarte, stekelachtige vacht. Andere stekelmuizen zijn bruin tot geel van kleur. Ze hebben wel diezelfde ronde, uitpuilende ogen voor een goed nachtzicht en relatief grote oren.
De haren op de rug zijn verhard en vormen een soort stekels zoals bij egeltjes. Ze steken echter niet zo hard en het is niet pijnlijk of giftig. Zelfs pasgeboren dieren hebben al een vachtje en vertonen diezelfde grijszwarte kleur en vorming van stekeltjes. Pas na de eerste volledige verharing zijn deze stekels verhard.

Momenteel komt deze soort enkel in de wildkleur voor.